祕魯植物瑪卡Maca有效果嗎?有副作用嗎?

瑪卡Maca (Lepidium meyenii)是原生於南美安地斯山脈的一種塊根植物,屬於十字花科家族,又以祕魯人參之名廣為人知(儘管不是人參家族),由於它富含多種礦物質(鈣、鎂、鉀、鐵、鎂、磷、鋅),及多種植物固醇及多達20種必需脂肪酸,纖維,碳水化合物及胺基酸,因此被古代祕魯人當作主食市面上可見到多種形式的Maca產品,粉狀、膠囊、錠劑及液態包裝都有,而粉狀也常被加入飲料及果汁中食用。

而在民間瑪卡被認為有增加耐力、精力和性功能的功效,因此塊莖常被製作成保健食品販售,雖然相關研究還較少,但仍有少部分的瑪卡功效已被證實

瑪卡有哪些功效曾被證實
1.增加性功能
瑪卡在部份醫學研究中曾經被證實對於能改善男女的性功能,根據2010年在 BMC Complementary and Alternative Medicine期刊的一篇研究指出,瑪卡對於一般男性及更年期婦女的性欲低下及性功能障礙有改善效果(註1),但由於研究規模較小,仍需有更多研究才能更進一步確認
另一篇則是在2008年由 CNS Neuroscience & Therapeutics發表,內容為瑪卡能減少因服用SSRIs(selective-serotonin reuptake inhibitors選擇性血清素回收抑制劑)造成的性慾低下(註2)。

SSRIs是一種常見的抗憂鬱藥物,主要能能抑制大腦中的血清素的再吸收,讓神經細胞外的血清素濃度上升,但副作用可能造成性功能障礙,像是陽痿、勃起困難及性欲低落

2.增加男性生育能力
在2001年由Asian Journal of Andrology刊載一篇研究,針對9位男性給予瑪卡錠劑補充,並持續觀察9個月,發現精液量、精子數目及精子活動力有呈現緩慢上升的狀態,但血液中的睪固(丸)酮(Testosterone)及雌二醇(Estradiol,E2)含量則不受影響(註3)

3.減少女性更年期的身心症狀
Menopause Journal 在2008年發表一篇研究指出瑪卡能減緩更年期婦女的焦慮及憂鬱情緒。在實驗中更年期婦女會先接受Greene Climacteric Scale(Greene更年期量表)測試
女性版Greene更年期量表的列出21項更年期症狀,包括心跳變快、睡眼障礙、急躁、恐慌、疲倦、憂鬱、易怒、頭暈、壓力、呼吸困難、熱潮紅、夜間流汗、對性失去興趣...等,在依各項目計算出總分後可知道更年期症狀的輕重。
而實驗中的更年期婦女受試者在接受每日3.5克的馬卡粉末連續六周後再做一次症狀測試,結果發現:食用瑪卡粉末的實驗組更年期的身心症狀有改善,包括憂鬱、焦慮及性功能(註4)

Maca瑪卡是否有副作用(side effect)
根據美國兩大醫療資訊網站WebMD及Drug.com指出大部分人直接食用瑪卡是安全的( LIKELY SAFE),而經過萃取販售的保健產品在一天3克連續使用3個月下也看似安全(POSSIBLY SAFE)

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